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Salud

El desarrollo del corredor de comercio de la frontera no sólo depende de la política gubernamental y la innovación económica pero la salud de la población y el mercado laboral en la primera línea del comercio. Las poblaciones con mayor riesgo son aquellas agrupadas a lo largo de la frontera en los principales puntos de salida y entrada, como la metrópolis de San Diego-Tijuana y El Paso-Ciudad Juárez. Estas poblaciones están expuestas a un gran número de riesgos de salud asociados con un corredor comercial importante (como la contaminación del aire) y al mismo tiempo falta de acceso suficiente a la infraestructura de salud y servicios públicos.

Los problemas de salud de las poblaciones fronterizas es un problema que confronta los Estados Unidos y México igualmente. La contaminación es en gran parte responsable del mayor daño a la salud pública. Por otra parte, la ineficiencia de la seguridad en la frontera y el comercio puede ser directamente relacionada con cuestiones de salud. A pesar de la mínima introducción del sistema de carriles rápidos para camiones de carga acelerada en los pasos pesados, como Laredo, Texas, camiones de carga y vehículos de pasajeros todavía pueden esperar horas en los cruces de frontera para pasar. Toda esta contaminación del aire ha aumentado la cantidad del asma entre los niños en las regiones fronterizas, el más citado es el área de San Diego-Tijuana. Otro problema importante de salud se deriva de las fuentes de agua. Muchas comunidades de la frontera dependen de los ríos locales para el agua potable. Como consecuencia del vertido directo y la eliminación de residuos ilegales y aguas subterráneas contaminadas por zonas industriales, estos ríos a menudo están demasiado contaminados para nadar, y mucho menos beber o cocinar. La contaminación del agua es una causa directa de muchas enfermedades como la disentería o la fiebre tifoidea que combinadas con insuficiente atención médica a menudo puede ser fatal. Según un estudio de 2004 sobre las poblaciones fronterizas que sufren de asma, la falta de infraestructura de salud entre las comunidades más pobres en ambos lados de la frontera resulta en más visitas a las salas de emergencia y mucho menos visitas de prevención de cuidado, especialmente entre los jóvenes y los ancianos.

Desarrollo de la infraestructura de salud y el cuidado preventivo es crucial para el bienestar de las comunidades fronterizas. Los Estados Unidos y México tienen que prestar atención a los factores ambientales que están directamente vinculados a los problemas de salud. Una forma de reducir la contaminación del aire es invertir en el acceso al comercio y los servicios y así reducir los tiempos de inactividad y espera en la frontera. Un aumento de la eficacia del tránsito también permitirá a la industria a extenderse a lo largo de la frontera y disminuiría la concentración de emisiones de carbono. Compartiendo la tecnología para una producción más eficiente de los bienes también puede reducir la contaminación en general y los residuos. Sin embargo, el desarrollo del comercio claramente no será suficiente. La salud pública es una preocupación común que requerirá mucha cooperación entre los Estados Unidos y México. La población transitoria de las regiones transfronterizas buscarán atención en el lado de la frontera que les proporcione la mejor calidad de vida y la atención a la salud más accesible. Por lo tanto, los EE.UU. y México deben invertir en infraestructura de salud pública.